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走近王府井古人類遺址博物館

老榆樹根

老榆樹根

其他動物化石

其他動物化石

遺址上的用火痕跡

遺址上的用火痕跡

說起王府井,人們首先會想到這里是北京最有名的商業區之一。在這片方圓之地不僅有百年歷史的老字號,也聚集了眾多現代購物商場。來自各地的游客享受時尚消費時,很少有人知道,在熱鬧的商業區的地下有一片靜靜守護時間流轉的空間——古人類遺址博物館。在這里,參觀者可以看到距今約2.4萬至2.5萬年前古人類生活的遺址地層。

建筑工地上的遺址地層

博物館的展廳面積不大,中間大約50平方米的四方地塊占據了近一半的面積,這就是遺址地層。據博物館講解員介紹,這片黃褐色遺址地層在剛被發現的時候并不是這種顏色,而是透著一種紅色,由于遺址地層這些年一直暴露在空氣中就逐漸變成了現在的顏色。那么,這片遺址地層當初是如何被發現的呢?

1996年12月14日,北京東長安街北側一塊拆遷過的空地上,曾經轟鳴的機器停頓下來,由香港企業家李嘉誠投資興建的王府井東方廣場建設工程,前期準備工作進入了間歇期。當時還是北京大學城市與環境學系歷史地理研究中心學生的岳升陽來到施工工地,看到一塊剛挖過土的地方,在由挖掘機鏟斗劃出的印跡上有黑色擦痕。他用考古鋤將擦痕表層的土質刮掉,發現在一小段很薄的細沙層中有一些炭屑,很像火燒形成的,在沿著該地層仔細尋找后,岳升陽不但發現了一個清晰的地層層面,而且在該層面上找到了一些碎骨化石。之后岳升陽又陸續在這一地層中發現了碎骨,還找到了數片人工打擊形成的燧石片。他采集了一些標本,并與相關科研單位進行了聯絡。

12月28日早晨,中國科學院古脊椎動物與古人類研究所副研究員李超榮和岳升陽一起坐著早班車趕到王府井,他們蹲在工地上整整挖了一天,隨著發現的骨頭、碎石數量的增多,李超榮初步確定,這里是一處舊石器時代晚期的遺址。之后,中國科學院古脊椎動物與古人類研究所、北京市文物研究所和北京市東城區文物管理所等單位對這里進行了搶救性發掘。

在連續8個月的野外工作中,考古工作者在2000平方米的遺址上進行發掘,結果表明,該遺址中的文化遺物出自距離地表11米至12米深處,包括上下兩個相距1米的文化層,兩處遺址地層都含有炭屑、石器和骨制品、骨化石,這代表古人類在遺址的兩個生活期。最終被保留下來展示給參觀者的是距地表12米的遺址地層。

通過對遺址地層的考古研究,專家推測當時的王府井地區是平原河谷,古人類為了狩獵來到這里,因為這里相對于他們居住的山區猛獸較少,狩獵活動容易許多。同時由于在遺址中沒有發現可供居住的洞穴,而當時古人類還沒有掌握搭棚建屋的技術,因此推斷出他們來到王府井地區也只是短暫停留,沒有長期居住。

遠古人類的生活場景

除了中間的遺址地層,博物館展廳四周擺放著展柜,里面的陳列品都是從遺址地層中發掘出來的。講解員指著展柜里一塊黑色石頭說,很多參觀者看到這塊礦石都會問“它是干什么用的”?這塊表面粗糙呈不規則形狀的石頭是赤鐵礦石,如果仔細觀察,會發現在礦石的表面有一些紅色夾雜其中。據講解員介紹,在遠古時代,古人類將赤鐵礦石磨成粉末使用,他們將赤鐵礦粉涂在身上,作為裝飾。如果在打獵的過程中,有同伴不幸死去,大家會將他就地掩埋,并在尸體周圍撒上赤鐵礦粉,赤鐵礦粉的紅色代表鮮血的顏色,象征著生命的來源和靈魂的寄生處。

今天的王府井大街是一條南北走向的長街,全長1800多米。它的歷史可以追溯到13世紀60年代,距今已有700多年了。遼、金時代的王府井地區還是一個不出名的村落。元代開始這一地區的人口逐漸稠密起來,中央三大衙署中的樞密院和御史臺分布在這條大街上。明代這里陸續建了10個王府和3個公主府,故稱為王府大街。1915年,北洋政府繪制《北京四郊詳圖》時,把這條街劃分為三段:北段稱王府大街,中段稱八面槽,南段因有一眼甘洌甜美的水井,于是定名為王府井大街。

那么,王府井大街在距今2.5萬年前是什么模樣呢?展柜里的一段老榆樹根向我們透露了些許信息,這段老榆樹根長約20厘米,因為年代太過久遠已經干枯開裂。講解員介紹,這段老榆樹根的發現意義重大。王府井古人類遺址的挖掘,它的意義不僅是挖掘出一個古人類遺址,還在于通過對古人類遺跡的研究,可以了解當時人類居住的環境,為北京城的興起和環境變遷提供重要依據。從當時挖掘出的植物孢粉分析,那時的北京地區廣布草原植被,氣候干冷。當時王府井一帶遍布著草本及小灌木植物、喬木植物、蕨類、水生植物、藻類以及旱生和蒿屬等多種植物。不僅如此,這里還生長著云杉和落葉松等。從這些植物可以推測出2.5萬年前王府井地區為河漫灘地形。

既然這里曾是古人類狩獵的地方,當初這里又可能會有什么樣的動物出沒呢?在博物館的遺址地層中,有一節原始牛角化石。這根牛角大約長50厘米,比現在家牛的牛角要長許多。不過講解員介紹,這根牛角也只是完整的原始牛角長度的1/3。除此之外,博物館中還展出了出土于這片古人類遺址的其他動物化石。通過這些化石不難看出2.5萬年前的王府井地區曾經是一個生機勃勃的地方。這些動物為古人類的生活提供了豐富的食物。(本報記者 喬 欣 文/圖)

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